Mini portatil ecológico y ultrabarato

minipcDos españoles han diseñado un mini-pc que reúne los sueños del mundo civilizado en una sola pieza. Se carga con energía solar, se ha fabricado en bioplástico, utiliza software libre y, para colmo de bienes, sólo cuesta 130 euros. Esta pequeña maravilla será presentada en Madrid el 13 de Mayo en el encuentro LibreMeeting 2009.
La empresa española iUnika, con sede en el Centro Tecnológico y del Conocimiento Libre KTC, ha diseñado un miniordenador de sólo 700 gramos (¡!) y que se fabrica con bioplásticos, un material que no aumenta el nivel de CO2 en la atmósfera y que además se biodegrada en poco tiempo para que no perjudique al medio ambiente. Para redondear su excelente contribución ecológica, esta máquina funciona con placas solares, que prolongan la duración de la batería y permite además un funcionamiento autónomo de máxima eficiencia. “La contribución a la sostenibilidad del medio ambiente es esencial, por ello hemos incorporado estos nuevos materiales ecoeficientes”, apunta Ángel Blázquez, empresario del sector informático que lanzará este ordenador junto al reconocido miembro de la comunidad del Software Libre, Pablo Machón, ambos integrantes de la marca iUnika en España, que además posee sede en China y tienen la intención de firmar acuerdos de distribución con grupos de todo el mundo. La movilidad del mini-PC se consigue mediante conectividad GSM (Groupe Spécial Mobile), el sistema estándar global para las comunicaciones móviles. Su precio de apenas 130 euros representa un hito histórico en la revolución de los portátiles, pues permitirá a países pobres acceder a las nuevas tecnologías y a los países más desarrollados, popularizar masivamente la informática a todos los niveles, incluido el educativo.
Para rematar la faena con broche de oro, este ordenador trabajará exclusivamente con software libre. Aquí no habrá rastro de Windows ni de aplicaciones de pago. La Free Knowledge Foundation ha colaborado en el desarrollo de los programas para garantizar su integridad con respecto a los principios del Software Libre. El ordenador incorpora un sistema completo GNU/Linux con más de 5000 programas, que ofrece una alternativa libre, completa y gratuita a las opciones privativas de toda la vida. El minúsculo portátil adoptará el sistema GNU/Linux, además de seguir las directrices de la Free Software Foundation y el Proyecto GNU del padre del software libre, Richard Stallman. Esto demuestra el compromiso irreductible de contribuir a la extensión del uso libre del conocimiento. La comunidad informática se encuentra expectante para conocer las características técnicas definitivas del microportátil, pero no tendrán que esperar mucho porque el aparato sale a la vente en Junio. Para verlo tendrán que acudir a la presentación oficial en el próximo LibreMeeting, que se celebrará en Miraflores de la Sierra el 13 y 14 de mayo en la residencia La Cristalera. Se espera la asistencia de personalidades del mundo de la política, grandes empresarios y medios de comunicación. Miraflores de la Sierra destaca por sus actividades en torno al Software Libre, y alberga las sedes de la FKF y de la Fundación del Software Libre de Europa en España. Se ha declarado recientemente “Ciudad del Conocimiento Libre”. Desde aquí le deseamos el éxito total a la empresa.

EyeSeeCam: Interfaz de control ojo-robot

A la hora de controlar una cámara se puede optar por algún sistema de mando basado en una palanca, alguna clase de tableta sensible al tacto o –lo último de lo último- la interfaz EyeSeeCam. Presentado en la última Feria Industrial de Hannover, el dispositivo diseñado permite comandar los ojos de un robot a través de un aparato que se coloca en la cabeza de quien lo controla.

Esta semana comenzó la Feria Industrial de Hannover, evento que se puede considerar uno de los más importantes en lo que a tecnología se refiere. De los 6150 productos presentados por los expositores de más de 60 países, llamó especialmente la atención un sistema para el control de los ojos de un robot de forma remota. Mientras que casi todas las interfaces se basan en alguna clase de “adaptador”, que convierte una serie de movimientos (que casi nada tienen que ver con el que queremos lograr en el aparato controlado), EyeSeeCam se maneja casi sin esfuerzo, siendo tan intuitivo cómo la visión misma.

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En efecto, cuando utilizamos el ratón para mover el cursor por la pantalla de nuestro ordenador, necesitamos incorporar su mecanismo: para que suba o baje hay que mover el ratón hacia delante o hacia atrás, algo que a veces lleva algo de tiempo (si no me crees, intenta que tu abuelita dibuje algo con Paint). A pesar de que luego de un corto periodo de tiempo nos adaptamos a esas diferencias entre la realidad y nuestras interfaces, lo ideal sería disponer de sistemas que resulten más “transparentes” a la hora de expresar nuestras intenciones al dispositivo que intentamos controlar. Esto es especialmente cierto cuando manejamos artefactos que se mueven, como el caso de los robots, donde un segundo de duda puede ocasionar que el cacharro se estrelle contra algo o acabe dentro de un pozo.

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Los ojos de un robot avanzado tienen prácticamente los mismos grados de libertad que un ojo humano. Puede moverse en dirección vertical u horizontal, variar la distancia focal, y su “cabeza” –o como llamemos a la base sobre la que estén montadas las cámaras- puede girar para acompañar su movimiento. El control de esto mediante un joystick es bastante complicado, así que los ingenieros y neurólogos de la Universidad de Munich utilizaron la tecnología empleada en los escáneres de retina para construir un dispositivo que es capaz de determinar la orientación de nuestra mirada. Gracias a este aparato, llamado EyeSeeCam, se pueden enviar a las cámaras de un robot los comandos necesarios para que mire exactamente en la dirección que está mirando la persona que utiliza la interfaz. Este descubrimiento, unido al “control mental” de Asimo y al manejo de miembros robóticos a distancias, puede convertir a los robots en verdaderos replicantes de nuestras acciones, y los usos son inimaginables.

En este momento se encuentra disponible lo que podríamos llamar “versión 1.0” del EyeSeeCam. Es bastante aparatoso y parece algo incómodo, pero seguramente en poco tiempo tendrá el tamaño y el peso de un par de gafas.

Fuente: NeoTeo

Encendedor, purificador de aire, ambientador… todo en uno!

encendedro-cigarroSi echar colonia en una sobaquera sudada no oculta el pestazo sino que lo potencia, ¿qué podrá hacer esto? En un claro intento por acabar con nuestras fosas nasales, Uxcell nos presenta un curioso tres en uno para automóviles que enciende cigarrillos, purifica el aire y aromatiza el habitáculo con una dosis de perfume con el que disimular el olor de tus Winston. Sí quieres probar suerte allá tú, pero procura que el difusor de perfume esté bien lejos del cigarrillo, o al menos que sus 15 ml no contengan una fragancia con base alcohólica. Por si las moscas.
Su precio es de 54,99 dólares (40 euros), adaptador de corriente incluido.

Fuente: engadget.com

Mini Chameleon, un coche que cambia de color según el clima

Se denomina MINI Chameleon y hace honor a su nombre, pues es un coche que cambia de colores de acuerdo a las condiciones climáticas. Por ejemplo, en un día lluvioso, el coche cambiará su color a uno que mejorará su iluminación para mejorar su visibilidad, mientras que en un día soleado, usará otro color que le permitirá reflejar el calor y bajar la temperatura del coche.

El coche adquiere esta habilidad de cambiar de color gracias a una tecnología en pinturas llamada “FeintPaint”, que ha sido desarrollada en España. Esta pintura funciona con partículas magnéticas de óxido de hierro que le permiten reaccionar a cambios en el campo magnético y cambiar de color en segundos!

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MINI estará debutando su primer mórfosis de color en Singapur el próximo mes de Junio.

Fuente: Tecnomagazine

Simulador de cirujias para aprender a operar

simulador-sirugia“Equivocarse no es sinónimo de experiencia”, dice un refrán popular, y se vuelve particularmente importante a la hora de aprender cirugía. Desde siempre, los cirujanos adquirieron las destrezas mirando, copiando y operando pacientes, pero esta técnica empieza a ser reemplazada con la simulación virtual.
“Existe una tendencia en el mundo a complementar el aprendizaje tutorizado de los residentes con herramientas y tecnología que simulen situaciones reales, de modo de disminuir la curva de aprendizaje. Ya se habla de un nuevo paradigma en la formación médica”, señala Fernando Iudica, subjefe del Servicio de Cirugía General del Hospital Universitario Austral. El servicio está probando un simulador cedido por Johnson & Johnson Medical para enseñar procedimientos laparoscópicos. Con él se puede practicar desde maniobras básicas hasta prácticas quirúrgicas completas, como colecistectomías, colectomías, eventroplastias, by-pass gástrico, entre otras.
“Es asombroso”, expresa Pedro Valdez, residente de Cirugía. En la pantalla del aparato que tiene enfrente se ve una imagen de la vesícula -muy similar a la que se obtiene durante una cirugía laparoscópica en quirófano, y una variedad de instrumental que el residente mueve y cambia. Va “tocando” con un sensor las partes de la vesícula que desea quitar como si se tratara de un órgano real: “El simulador reproduce una sensación táctil, crea una resistencia como si fuese el mismo tejido. Sentís cuando agarrás la aguja, cuando pasás el punto mal”.
Una de las ventajas de aprender virtualmente, según Valdez, es que da la posibilidad de ver cómo se resolverían situaciones en el quirófano durante una cirugía, aplicar soluciones y evaluar los resultados, y hacerlo las veces que se quiera. Además, el entrenamiento simulado tiene los beneficios de mejorar la seguridad de los pacientes, disminuir los costos de educación médica y optimizar el uso de los quirófanos.
Cada médico que use el simulador tiene un usuario y la computadora almacena todas las acciones que realiza. “Te dice cuánto tardaste, los movimientos voluntarios e involuntarios que hiciste, los aciertos, las situaciones de riesgo, permitiendo al instructor la evaluación del residente y la sugerencia de mejoras. Luego, el sistema arroja un ranking de todas las personas que ingresaron en el simulador, para contrastar los datos con los de otros residentes del mismo Servicio, de otras especialidades o de otros hospitales”, explica Gabriel Menaldi, jefe de residentes de Cirugía. El Austral está encaminado hacia el desarrollo de un centro de enseñanza simulada en Medicina, que “abre las puertas a una de las formas más avanzadas para adquirir habilidades técnicas”, afirma el Dr. Iudica, quien estuvo en el Centro de Simulación del Hospital de la Universidad de Washington, uno de los pioneros en los Estados Unidos en desarrollar esta nueva forma de enseñanza médica, con su director, el Prof. Carlos Pellegrini.
Agrega que la simulación se aplica no solo en cirugía, sino también en otras situaciones de la práctica médica cotidiana, con otros instrumentos: modelos inanimados o muñecos que se utilizan, por ejemplo, en enfermería para la enseñanza de colocación de vías, intubación de la vía aérea, auscultación y sondas. En obstetricia, estos mismos muñecos sirven para aprender maniobras obstétricas durante el parto, cuidando así al bebé y a la madre.

Fuente: Infobae

Sony reduce aún más la videocámara más pequeña del mundo y le añade GPS

Posiblemente el mayor problema que tenía la hasta ahora videocámara más pequeña del mundo -la HDR-TG1 (aka TG3E)- no era el tamaño, claro, sino la usabilidad. En este sentido, nos alegra anunciar que la TG5 que acaba de anunciar Sony, además de reducir aún más su tamaño, ha mejorado notablemente su interfaz de usuario.

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Aunque Sony no lo indique expresamente en la nota de prensa, parece que este nuevo modelo tiene una mayor sensibilidad al tacto en el panel de control, posiblemente debido a una pantalla capacitiva. Otra importante mejora con respecto a su predecesora es la incorporación de GPS para georreferenciar tus capturas, también dispone de mapas de Navteq, un mejorado procesamiento de imagen, tecnología de detección de sonrisas y 16GB de almacenamiento interno (antes, 8GB).

El resto de detalles permanecen inalterados: 1920 x 1080 AVCHD vídeo, pantalla táctil de 2,7 pulgadas, zoom con estabilización óptica de 10x con sensor CMOS de 2,4 mpx, y cara, carísima: 120.000 yenes (1.217 dólares/917,06 euros). Saldrá a la venta en mayo y tienes un vídeo tras el salto.

Fuente: Engadget

Altavoces planos!

altavoz-planoLos altavoces planos no son nada nuevo, pero una última versión de esta tecnología podría reemplazar los voluminosos altavoces actuales en actos públicos con dispositivos ocultos que proporcionarían un audio de mayor calidad.

Está siendo desarrollado por la Universidad de Warwick y han sido bautizados como FFL (acrónimo de “flat flexible loudspeaker”) y consiste en una lámina delgada hecha de un material aislante y conductivo que resuena al contacto con la electricidad.

Al ser tan finos y flexibles, los FFL pueden ser ocultados en cualquier sitio (el techo o incluo pintado en la pared) y al parecer, saldríaan a la venta este mismo año.

Fuente: PhysOrg